¿Qué nos hace felices?

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¿A usted lo hace feliz poseer bienes materiales, sentirse amado y valorado, o ambas cosas? ¿Podría cuantificar cuán feliz es?

 A los científicos sociales les ha dado por estudiar y medir la felicidad. Existen dos esfuerzos interesantes:  el Índice de la Felicidad Mundial, auspiciado por la Organización de Naciones Unidas (ONU), y el Índice del Planeta Feliz, generado por la Fundación para la Nueva Economía (NEF).  Quizás ambos están influidos por el concepto ideado en 1972 por el rey de Bután como una contrapropuesta al Producto Interno Bruto:  la Felicidad Nacional Bruta.  El gobernante pretendía medir el desempeño de la economía doméstica con base en los valores espirituales del budismo, y no sólo en función de la prosperidad material.

La felicidad no es fácil de medir; lo demuestran las diferencias entre el índice de la ONU y la NEF.  Quienes diseñan el estudio revela los factores que ellos privilegian para ser dichosos.  NEF es una ONG alternativa que se fundó en 1986 para retar, desde una perspectiva ecológica-socialista, las prescripciones económicas de la G7.   Por lo tanto, el Índice del Planeta Feliz asigna una alta prioridad al daño que provocan los seres humanos en el ambiente.   Definen huella ambiental como “la medida de la cantidad de tierra, per cápita, requerida para sostener los patrones de consumo del país”.     Luce más complejo el índice de la ONU, pues combina tres tipos de encuesta para establecer cuáles son las emociones positivas, las emociones negativas y la satisfacción general con la vida.   Usan la escala de Cantril, por ejemplo, la cual requiere a las personas evaluar qué tan cerca o lejos se encuentran de su situación de vida ideal.

Guatemala ocupa la casilla 10 en el Índice del Planeta Feliz porque la huella ambiental es baja, la esperanza de vida en el país es relativamente alta y nuestra percepción de bienestar también es relativamente elevada.    En el Índice de Felicidad Mundial, Guatemala figura en el puesto 47 de 156 países.   Este punteo se explica, no tanto porque aquí se manifiesten bajos índices de corrupción, o porque seamos generosos, sino porque contamos con buenos soportes sociales y porque nos sentimos libres de tomar decisiones acerca de nuestras propias vidas.

Concluyen los autores del Índice de Felicidad Mundial que los países ricos sí están poblados por personas contentas, pero que la felicidad no depende sólo del ingreso económico.   A las personas nos interesa contar con el apoyo familiar y social, sentirnos personalmente libres y vivir en un entorno escasamente empañado por la corrupción.   En los países desarrollados, las mujeres tienden a ser más felices que los hombres.  El desempleo nos provoca tanta tristeza como la viudez o la separación.    Valoramos un buen ambiente laboral y un horario conveniente, tanto como una remuneración elevada.

Según una encuesta de Gallup levantada en el 2011, siete de los diez países más felices del mundo se ubican en América Latina.  Guatemala ocupó el séptimo lugar en este sondeo.  Me agradó la explicación provista por una vendedora de hierbas de Panamá a un reportero de The Telegraph:  “La vida es corta y no hay razón para estar tristes porque aún si fuéramos ricos, tendríamos problemas…Tenemos que reírnos de nosotros mismos.”

Las personas felices, además, guardan actitudes éticas, gozan de sanidad mental y establecen familias estables y matrimonios duraderos.    Las actitudes individuales respecto de lo trascendente, y respecto de valores como la honestidad, la confianza, la compasión y la justicia, entre otros, afectan los estados de ánimo.  En otras palabras, el creciente relativismo moral y la desintegración familiar evidente en gran parte del Occidente abona en contra del bienestar de sus habitantes.   ¡Protejamos a nuestras familias de esas modas!

Este artículo se publicó el 25 de octubre del 2013 en la Revista Contra Poder y CEES.

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