La Virgen del Rosario

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¿A qué personajes guatemaltecos debemos el hecho que miles de fieles nos demos cita cada octubre en el templo de Santo Domingo, para elevar nuestras respectivas peticiones a la patrona de Guatemala, la Virgen del Rosario?

Cada año, nos emociona esa primera impresión que provoca la emperifollada Virgen del Rosario.  Miles de guatemaltecos la visitamos a lo largo del mes de octubre.   Camino al templo, adivinamos el color de su vestido y la tónica del adorno de la masiva iglesia.  Rememoramos nuestros montajes favoritos.  En el 2013 celebramos dos aniversarios curiosos: 454 años de devoción a través del Rosario y 125 años de rezar solemnemente dicha oración durante el mes completo.   El Arzobispo Fray Julián Raimundo Riveiro y Jacinto dijo una vez del mes de octubre: “Como por la mano había traído a los pies de María todos los corazones guatemaltecos”.  Fray Riveiro es uno de los nombres más íntimamente vinculados a esta tradición, desde antes de ser electo arzobispo en 1914.   Otros personajes importantes relacionados con la Virgen del Rosario son el Obispo Francisco Marroquín y la madre del Presidente Manuel Estrada Cabrera, doña Joaquina.

El Obispo Francisco Marroquín promovió la fundación de la primera cofradía del Rosario en 1559.  Él trajo a estas tierras el rezo del rosario, práctica difundida en Italia, Portugal y España por Santo Domingo de Guzmán y su orden de predicadores.   Nuestra Virgen es una imagen barroca, terminada en 1592, comisionada por el dominico Fray Lope de Montoya. Comentaban nuestros antepasados que, al llegar a Guatemala, el Niño se durmió plácidamente en el brazo de María, cansado por un largo recorrido por las Américas.  La Virgen sostiene en su otra mano un rosario de grandes proporciones.    La imagen reside desde 1776 en el templo capitalino, el cual fue bendito en 1808.  En 1821 los próceres de la independencia eligieron Patrona a dicha Virgen.  Fue declarada “Reina de Guatemala” en 1833.

Recién ordenado sacerdote en 1877, Fray Julián Raimundo Riveiro fue nombrado Capellán de Santo Domingo, hecho inaudito que se explica en parte porque de niño había sido mandadero de Justo Rufino Barrios, y el militar le guardaba cariño. Promovió la devoción al Santo Rosario con entusiasmo.  Organizó procesiones dentro del templo el primer domingo del mes.  En un viaje a Europa logró conseguir los permisos para traer a nuestro país la costumbre del Rosario Perpetuo, una devoción establecida en Bolonia en 1635.  Llegó a establecer doce Divisiones del Rosario Perpetuo; fueron los laicos quienes, en 1908, le ayudaron a preparar los festejos con ocasión del centenario del templo de Santo Domingo, incluyendo la salida en procesión de la Virgen del Rosario.

Por entonces, el anticlericalismo dominaba las relaciones Estado-Iglesia y se seguían prohibiendo las manifestaciones públicas de religiosidad.   Escasamente había transcurrido una década desde el retorno al país del Arzobispo Ricardo Casanova y Estrada, previamente expulsado por el liberal Manuel Lisandro Barillas en 1887.

Aquí reparamos en la influencia efectiva de una mujer guatemalteca.  Doña Joaquina Cabrera era muy devota del rezo del rosario; su confesor era nada más y nada menos que Fray Riveiro.  Ella persuadió a su hijo, quien había asumido la presidencia luego del asesinato del General José María Reina Barrios, para que autorizara la salida a las calles de la imagen.   ¡La Virgen tenía un siglo de no salir!    Narran testigos oculares que “se deslizó el alegre cortejo por las calles designadas, vistosamente engalanadas con rojos cortinajes, guirnaldas, palmas y preciosos arcos de artística hechura, dedicados a la triunfante Señora acompañada del Patriarca del Rosario y del humilde Francisco de Asís.” (Estrada Monroy, 1979)   Muchos de los que hoy día la visitamos y acompañamos en procesión, no conocemos esta historia.

Este artículo se publicó el 1 de noviembre del 2013 en la Revista Contra Poder y CEES.

Foto del Arzobispo Riveiro tomada al libro por Agustín Estrada Monroy.

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